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ALTEA

 

Althea officinalis L., Althea medicamentosa, Althaea rosea Gav.

Familia: MALVACEAS.

Otros nombres: HIERBA CAÑAMERA, BISMALVA,TURPA, MALVAVISCO.

     

 

Planta  de hasta  1.50m de altura, con hojas aterciopeladas y  flores   en  forma  de  campana,  rojas o rosadas. Es originaria de la China,  de  donde  fué llevada  a Europa hace por lo menos 2000 años. En Grecia, Pitágoras y Platón  ya usaban y estudiaban las propiedades de esta planta.

Composición:  15-20%  de mucílago (ácido galacturónico),  asparagina,  pectina  y azúcares.

Las  raíces  de  la  Altea tienen un aroma  característico  y  sabor  algo dulcete.  En  la  fitofarmacia  se  usa todas las  partes  de  esta  planta,  de preferencia secas.

Se usan sus hojas, raíces y flores como emoliente, calmante, pectoral,  laxante, diurético y expectorante.

Se  recomienda  su  uso  en  casos  de  inflamaciones  cutáneas,  insomnio,  forúnculos,  quemaduras de boca y paladar, reumatismo, fiebres  reumáticas,  tos catarral e inflamaciones de la garganta.

Con su cocimiento se preparan lavativas para curar las almorranas. Tambien se prepara un brebaje muy refrescante que es muy apreciado por los que sufren de hemorroides.  Se  cocinan en agua cinco raices de esta planta  con  grama,  maiz blanco,  goma,  arroz y canela. Esta bebida tambien es  apropiada  para  tomarse despues  de  una  fuerte  borrachera con aguardiente u  otros  licores  de  gran contenido alcohólico (irritante para las mucosas).

 

Masticando las raices de la altea se cura las heridas de la boca, encías y garganta, manteniendo fresca la boca. También se da a masticar a los niños  para favorecer  la  dentición.  Contra las quemaduras, se preparan  compresas  con  un puñado de raíces o de hojas en 1/2 Litro de agua; dejar esta infusión en  reposo por  ocho  horas  antes  de  usarse.  También  es  muy  eficaz  para  curar  las enfermedades  de  las vías respiratorias y la tos, especialmente  para  niños  y ancianos. En forma de loción, se usa para calmar dolores y erupciones cutáneas.