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CACAO

 

Theobroma cacao

Familia: ESTERCULACEAS

     

Arbol  de  poca altura, oriundo de América, con hojas grandes  y  enteras, flores rojo obscuro y fruto en forma de baya con semillas grandes y ligeramnente comprimidas, con las que se fabrica la cocoa y el chocolate.

Los granos de cacao contienen:

54% manteca de cacao

11.5% proteínas

9% celulosa

7.5% almidón y pentosanos

6% taninos

5% agua

2.6% olioelementos y sales

2% ácidos orgánicos y esencias

1.2% teobromina

1% azúcares

0.2% cafeina

 

El cacao contiene además muchas sustancias importantes (se estima unas 300) como la anandamida, arginina, dopamina (neurotransmisor), epicatequina (antioxidante),3 histamina, magnesio,serotonina (neurotransmisor), triptófano (esencial para suscitar la liberación del neurotransmisor serotonina), feniletilamina (FEA), polifenoles (antioxidantes), tiramina, salsolinol y flavonoides. Su efecto estimulante se debe a la teobromina que produce un aumento del nivel de serotonina y dopamina.

Se  obtiene del cacao la "mantequilla de cacao"  de uso medicinal, principalmente contra  la sequedad  de  los labios y rajaduras de los pezones,  y la bromina,  de  uso  en medicina, tintorería y fotografía.

Además,  estimula  el  funcionamiento  del  sistema  urinario,  alivia  la nefritis, bronquitis y males cardiacos.