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MENTA ó MENTA PIPERITA

 

Mentis, Mentha piperita, L., Mentha crispa, etc.

Otros nombres: MENTA PIPERITA.

 

 Se  conocen muchas especies con este nombre; todas tienen similar aroma  y sabor  y propiedades parecidas. Se usa como condimento y crece  generalmente  en los lugares húmedos.

Una  de  las variedades mas conocidas es la Menta Piperita de  la  que  se extrae  la  esencia  de menta, muy usada en medicina,  perfumería,  licorería  e industria alimenticia. Destilando la menta se obtiene el mentol.

La  Menta Piperita, que es la mas difundida, es una planta vivaz  de  olor muy fuerte a mentol, con tallos que salen de la base y llega a medir unos  60cm. de  altura. 

 

Hojas  pecioladas, rugosas, ásperas y con vellos,  de  color  verde oscuro  y a veces púrpuras. Flores color lila en racimos terminales y fruto  con cuatro  aquenios. Contiene Aceite esencial (50-85% de mentol, mentona,  jasmona, alcoholes, aldehidos, tanino, amargos, etc.

Se  usan  sus  hojas y flores desecadas,  como  antiespasmódico,  colágogo, tónico,  estimulante,  estomáquico,  carminativo,  digestivo,  desinfectante   y sedante.  La  menta está indicada en casos de indigestiones,  cólicos,  diarrea, impotencia sexual y como anestésico; en estos casos se toma una infusión no  muy concentrada  de  sus hojas. Es un excelente tranquilizante de  los  nervios  que controlan  el  aparato  digestivo.  También  es conocido  su  uso  en  forma  de frotaciones o inhalaciones para aliviar las afecciones a las vías  respiratorias superiores.  Es  especialmente eficaz contra los catarros de  las  mucosas  pues favorece la expectoración.

Es  también un efectivo tranquilizante de los nervios y regulador  biliar, por  lo  que  no  debe dejar de tomarse en infusión en  los  casos  de  cálculos biliares o arenillas, enfermedades del hígado en general y riñones. En los niños se usa para eliminar las vermes.

Igualmente  esta  indicado  su uso  contra  neurosis  cardiaca,  calambres, vértigos, espasmos, prurito, halitosis, etc. Calma dolores de muelas, ciática  y reumatismo.  Se utilizan las flores y hojas mas tiernas en infusión  (unos  10g. por litro de agua) tomando tres o cuatro tazas al día.

Se ha verificado cientificamente sus bondades como estimulante  digestivo, con  pruebas  en pacientes de hospital con problemas de plenitud  epigástrica  y gases  (meteorismo). Los resultados en casi el 90% de los casos fue  ampliamente satisfactorio. Es en general un excelente colágogo y carminativo.

Nota: Ver también POLEO o Mentha pulegium.