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VAINILLA

 

Vanilla planifolia

Familia: ORQUIDACEAS.

 

La  Vainilla es una orquidea trepadora, originaria de México  y  cultivada hoy  en todas las regiones tropicales del mundo y en otras regiones  en  viveros especiales.  Hernán Cortés la descubrió en México en 1520, donde era  usada  por los  aztecas  y  la  llevó  a  Europa y de  Francia  fué  llevada  a  todos  los Continentes.

Posee  gruesas  raíces aéreas, con las que se fija en los  troncos  .  Sus hojas son alargadas y algo carnosas. Sus flores son pequeñas orquideas de  color amarillo  y  el fruto es una vaina larga que contiene sustancias  grasas,  cera, azucares,  resinas y el principio aromático conocido como vanilina. Se usa  como aderezo  de dulces, postres, chocolates, etc. y no ha podido ser  sustituida  con éxito por otras sustancias artificiales.

La  vainilla  es  considerada emenágoga, estimulante y  afrodisiaca  y  se emplea  para  alivio de convulsiones, metritis, hipocondria y  otras  afecciones nerviosas.